In cannabis over 80 cannabinoids can be found, the best-known are THC and CBD

THC et CBD : différences et similitudes

Table des matières

En 1964, alors qu'il travaille à l'Institut Weizmann en Israël, Raphaël Mechoulam est le premier - en collaboration avec ses collègues Yechiel Gaoni et Habib Edery - à isoler et analyser le delta-9-tétrahydrocannabinol (communément appelé THC) : l'un des principes actifs les plus connus du public.

L'année précédente, 1963, le scientifique israélien a également découvert le cannabidiol (CBD) . Les publications de Mechoulam de ces années et des années suivantes constituent la base de la recherche scientifique sur le cannabis et d'une compréhension approfondie des différences et des similitudes entre ces deux principes actifs fondamentaux.

Dans le cannabis, plus de 80 cannabinoïdes peuvent être trouvés, les plus connus sont le THC et le CBD. Les cannabinoïdes peuvent être divisés en deux catégories : les cannabinoïdes naturels et les cannabinoïdes endogènes.

Les cannabinoïdes naturels, également connus sous le terme de phytocannabinoïdes , sont un groupe de composés chimiques présents dans le Cannabis Sativa. Outre les plus connus, le THC et le CBD, le potentiel thérapeutique du CBG , le cannabigérol, a également été démontré : un autre cannabinoïde non psychoactif présent en quantités variables dans la plante de cannabis.

Les cannabinoïdes endogènes , d'autre part, également appelés endocannabinoïdes, sont des composés organiques produits par le corps humain, appartenant à la classe des lipides bioactifs, et se caractérisent par la capacité d'interagir avec les récepteurs cannabinoïdes.

Le premier endocannabinoïde identifié, en 1992, était l'anandamide (AEA), suivi du 2-arachidonoylglycérol (2-AG). Au cours des dernières années, au moins trois autres cannabinoïdes endogènes ont été identifiés : le 2-arachidonil-glycéril-éther (noladine, 2-AGE), un analogue structurel du 2-AG, la virodhamine et la N-arachidonoyl dopamine (NADA).

Les médiateurs lipidiques, ainsi que les récepteurs cannabinoïdes et les processus de synthèse, de transport et de dégradation associés, forment ce que l'on appelle le système endocannabinoïde.


THC (Delta-9-tétrahydrocannabinol)

Le THC a été isolé et synthétisé pour la première fois dans les années 60 par l'Israélien Raffael Mechoulam , qui peut être décrit comme "le père du cannabis" et a été le premier parmi les universitaires à aborder le cannabis et ses potentiels.

En 1985, la « Food and Drugs Administration » a reconnu sa capacité thérapeutique en développant un médicament, le Dronabinol, produit par Unimed Pharmaceuticals financé par le National Cancer Institute. Le THC est responsable de l'effet psychotrope qui se développe lors de la consommation de cannabis. Le THC génère la libération de dopamine entraînant un effet d'euphorie et de bien-être.

CBD (Cannabidiol)

Le CBD est un composé actif du Cannabis sativa et représente le principal phytocannabinoïde présent dans l'ensemble du phytocomplexe (des centaines de substances chimiques et plus de 70 phytocannabinoïdes, dont certains encore peu étudiés).

On assiste depuis quelques années à un regain d'intérêt pour le CBD de la part des communautés scientifiques et médicales, principalement dû à la découverte de ses actions antioxydantes, anti-inflammatoires , analgésiques et neuroprotectrices.

Ethan Russo est l'un des principaux chercheurs mondiaux sur le cannabis. Grâce à lui, par exemple, sont les premières études de recherche sur l'effet d'entourage des cannabinoïdes et des terpènes.

Ses recherches se sont également focalisées sur le cannabidiol et le lien entre l'usage du cannabis et les mécanismes pharmacologiques modernes, comme le traitement phytopharmaceutique de la migraine et de la douleur chronique, ou les interactions entre les phytocannabinoïdes et les récepteurs sérotoninergiques et vanilloïdes.

«Le cannabidiol est un médicament très efficace pour de nombreuses pathologies – a expliqué Russo lors de la Balkannabis Expo – il a des effets anti-inflammatoires très puissants et réduit donc les inflammations et la douleur, tout en protégeant le cerveau contre des problèmes comme les traumatismes crâniens et les accidents vasculaires cérébraux. De plus, il existe divers signaux indiquant que le CBD pourrait protéger le cerveau des troubles dégénératifs comme la maladie d'Alzheimer et d'autres pathologies provoquant la démence. Le CBD s'est également montré très efficace pour guérir les convulsions sévères ».

THC et CBD, quelles sont les affinités ?

Le THC et le CBD sont utilisés, à des fins différentes, dans le domaine thérapeutique. Les deux sont bénéfiques pour la santé humaine : le THC est antispasmodique, analgésique, anticonvulsif, anti-inflammatoire, il est capable de stimuler l'appétit et possède des propriétés antiémétiques. Le CBD a des effets anti-inflammatoires, anticonvulsifs, antipsychotiques, antioxydants, neuroprotecteurs et immunomodulateurs.

THC et CBD, quelles sont les différences ?

Le THC a des caractéristiques psychotropes contrairement au CBD qui, d'autre part, est capable de s'opposer à l'action du THC . Une différence supplémentaire entre le THC et le CBD réside dans la capacité du premier à se lier au récepteur CB1, présent dans le système nerveux central, contrairement au cannabidiol, qui interagit avec le récepteur CB2, présent dans diverses zones du corps humain et en particulier dans le système immunitaire.

THC, CBD et effet entourage

La combinaison entre les terpènes et les cannabinoïdes est appelée effet d'entourage ; certaines études ont démontré comment une telle association peut modifier de manière significative l'action des principaux principes actifs, le THC et le CBD .

Les terpènes sont des composés hydrocarbonés présents dans les résines naturelles et dans les huiles essentielles, abondamment utilisés dans de multiples domaines. Certains terpènes très courants sont, par exemple, le géraniol, le menthol, le myrcène et le camphre.

Les composés secondaires du cannabis se liant aux récepteurs CB1 et CB2, peuvent, par exemple, augmenter les effets thérapeutiques du THC, réduisant l'anxiété induite par son principe psychotrope.

Les terpènes, quant à eux, lorsqu'ils sont consommés, interagissent avec le système endocannabinoïde tout en agissant en combinaison avec les cannabinoïdes. Par exemple, le myrcène donne à un produit une odeur semblable à celle du clou de girofle et a la capacité d'augmenter la perméabilité cellulaire et par conséquent de générer une absorption rapide des cannabinoïdes.

En conclusion

Le CBD et le THC présentent diverses analogies liées aux domaines d'application. Cependant, dans le cas où l'usage est expressément thérapeutique, il convient de demander à son médecin d'évaluer laquelle des deux substances est la plus compatible avec les besoins de l'individu.

Leur principal point de confluence est, en effet, leur utilité avérée dans le domaine médical. La grande différence, en revanche, réside dans le potentiel psychotrope : totalement absent dans le cannabidiol, alors qu'il est présent à des degrés divers dans les produits contenant du THC.

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